妊娠初期の葉酸は赤ちゃんの未来を変える?その理由と摂取の必要性

母子健康手帳にも摂取が推奨されている葉酸。妊娠初期(12週まで)は特別大切な成分なんですよぅ。家族の未来が変わるといってもいいほどの必須成分なんです!

葉酸は赤ちゃんの先天性異常を防ぐために必須!

赤ちゃんが宿ったら、「元気に生まれてきてほしい」と願うのが親心。母子健康手帳で葉酸の摂取を声高らかに呼びかけているのは、元気で健康な赤ちゃんにすくすく育つために欠かせないからなんです。

その理由は、大きく分けて2つあります。

  • 先天性の異常を防ぐ
  • 細胞分裂を行い成長を促進

そのため、妊娠が確認できたらできるだけスグにでも、もしくは、妊娠を計画している人は積極的に妊娠前から摂り始めたい栄養素として知られるようになりました。

妊娠中に摂りたい栄養素として代表的な葉酸が最も必要な時期は「妊娠前~妊娠初期」な理由は、先天性異常を防止するという効果に着目しているからなんです。

先天性異常ってなに?

先天性異常とは、生まれつきカラダの機能の一部が備わっていない状態のこと。よく聞く「ダウン症」も、先天性異常の1つです。他にも、口が裂けている「口唇口蓋裂(こうしんこうがいれつ)」や足のまひや排便感覚に異常をきたす「二分脊椎(にぶんせきつい)」などが良く知られています。

口唇口蓋裂は、上唇が切れて鼻穴とつながっていることも多く、目の付近まで切れ上がり顔が変形することもあります。

先天性異常は、手術できるものもありますが、障害が残ることもありますし、ダウン症や無脳症(脳の一部または全部が欠損する障害)は手術で治すことはもちろんできません。

先天性異常になる確率は、このようになっています。

口唇口蓋裂:500~700人に1人
(参考:日本産婦人科医会

ダウン症:29~1667人に1人
(参考:北村医院

二分脊椎:10,000人に6人
(参考:日本二分脊椎症協会

無脳症:10,000人に7人
(参考:北海道大学学術論文

先天性異常はほかにもありますが、ここで紹介しているものについてはこのようになっています。確率的にはかなり低い割合ですが「万が一、私の子供が先天性異常だったなら・・・」と思うとやっぱりツライですよね。

先天性異常を防ぐには、「妊娠初期にしっかりと葉酸を摂ることが大事です」と国がPRしています。

妊娠初期(妊娠12週くらいまで)に葉酸をしっかり摂るべき理由!

葉酸の摂取は、妊娠12週までがとても大切とPRされているのは、理由があります。なぜなら、この時期に人として重要な器官(脳・心臓・腎臓・神経などなど)が作られるから。そのスピードは妊娠40週の中でも群を抜いて早く、0~7週は細胞分裂期、8~16週は細胞移動期と呼ばれるほど。

そして、葉酸にはDNAデータを正常にコピーする働きもあります。妊驚くほどの勢いで細胞分裂を繰り返して器官が作られる妊娠12週までに葉酸が足りなくなってしまうと、正しく細胞が正しく分裂(コピー)されません。

よって、葉酸不足→コピー失敗→先天性異常という流れになるのですね。

葉酸不足が原因で先天性奇形が現れたり、無脳症や二分脊椎といった生まれつき脳への障害が報告されており、日本でも年々増加傾向にあり深刻な問題になっているんです。

葉酸を積極的に摂るなら妊娠前から。その理由は?

おめでたが分かるのは、ほとんどの妊婦さんで妊娠6~8週。たっぷりの葉酸が必要なのは妊娠12週までとされていますが、特に妊娠4~7週までの胎児はすごく早いスピードで体の大事な器官が形成されています。つまり、「やった~、赤ちゃんだ~♪」と喜んでいる頃には、すでに脳や心臓が出来上がりつつあるんですね。

そして、心臓、中枢神経、四肢などが特に先天性異常となりやすく、異常が発生するのは妊娠10週よりも前ですので、妊娠が分かってから葉酸を飲み始めても、障害を持って生まれるリスクを取り除くことはむずかしいということが多いともされています。

とはいえ、妊娠してはじめて葉酸を知る女性も多く、母子健康手帳に掲載されていることから考えても、妊娠6~8週から飲み始める効果はほかにもあります。

早めに葉酸を飲み始めることで流産予防の手助けになりますし、妊娠中期から出産までの間は赤ちゃんの体を大きくするために大切。なので、葉酸を飲み始めるなら今が一番のタイミングということになるんですね。

妊婦さんの心がけ1つで防止できる先天性障害。妊娠・出産は何かと物入りですが、生まれてくるお子さんだけではなく家族みんなの未来が明るくなる隠されたチカラを持っているんです。

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